Come vive ancora il mistero di 40 anni fa dell’ UFO in Nuova Zelanda

Era il capodanno del 1979, quando il mondo si svegliò alla notizia che strane luci erano state individuate da sei persone su un aereo al largo dell’Isola del Sud della Nuova Zelanda.
Era un UFO? No, dissero gli scettici. Era Venere, erano calamari, erano i ritorni radar di un campo di cavoli.

Ma 40 anni dopo, i due piloti e quattro passeggeri sono fermamente convinti che non fosse nessuno di questi e sono frustrati dall’incapacità di trovare risposte.

L’Herald della Nuova Zelanda ha rintracciato ogni membro del gruppo in tutto il mondo. Uno è un agricoltore di mango alle Hawaii, mentre un altro è una sposina di 80 anni dopo la cerimonia a tema del matrimonio reale nel suo villaggio di riposo la notte prima del grande giorno di Meghan e Harry.

Il caso acquistò fama immediata – ma senza fortuna – per alcuni, prima di portare vergogna e rabbia quando furono accusati di aver falsificato l’avvistamento. Ha rotto un matrimonio.

Guido Valentich tiene una fotografia di suo figlio Federico, un pilota scomparso mentre era in volo verso King Island in un Cessna nell’ottobre 1978.

Alla fine del 1978, l’Australasia era in preda alla febbre degli UFO. A ottobre, il ventenne Frederick Valentich è scomparso mentre pilotava un piccolo velivolo Cessna 182 sullo Stretto di Bass mentre si dirigeva a King Island in Tasmania. Descritto come un “appassionato di dischi volanti”, Valentich informava il controllo del traffico aereo di Melbourne che era accompagnato da un velivolo sconosciuto.

Due mesi dopo, attraverso il Tasman, il 21 dicembre, i piloti di Safe Air Vern Powell e Ian Pirie avvistarono strane luci mentre volavano da Blenheim a Christchurch.

Un produttore per Channel 0 di Melbourne (ora Channel 10), Leonard Lee ha ascoltato la notizia e rintracciato il giornalista Quentin Fogarty, che ha lavorato per il canale ma era in vacanza con sua moglie ei suoi figli a Christchurch, soggiornando alla casa della giornalista televisiva Dennis Grant.

Quentin Fogarty presenta la notizia nel 1979 dopo l’avvistamento

Anche il cameraman freelance di Wellington, David Crockett, è stato assunto, insieme a sua moglie Ngaire, che gestiva il registratore di audiocassette.

Anche gruppo è stato invitato a saltare a bordo del velivolo Argosy di Safe Air a Blenheim, chiamato Merchant Enterprise, in ritardo il 30 dicembre, dove i piloti Bill Startup e Bob Guard stavano conducendo una corsa di giornali tra Wellington e Christchurch.

Poco dopo il decollo, i piloti hanno notato strane luci che appaiono e scompaiono sulla costa di Kaikōura a circa 30 chilometri a ovest.

“Mentre stavamo filmando una macchina fotografica, il Capitano Bill Startup ci ha urlato che dovevamo andare immediatamente sul ponte di volo mentre qualcosa stava succedendo di nuovo”, afferma David Crockett.

Riuscì a filmare una luce bianca brillante e in rapido movimento.

Bob Guard, a sinistra, e Bill Startup nel 1979.

“Con la conversazione che arrivava dalle mie cuffie dai piloti e dai radar di Wellington, tutto iniziò a diventare molto spaventoso”, afferma Ngaire Crockett.

“Sono stato in grado di alzarmi un paio di volte ed è stato in grado di vedere queste luci brillanti andare e venire. [Quentin] è stato un vero casino e mi ha afferrato entrambe le mani e ho iniziato a tremare. Non ho avuto il tempo di preoccuparmi di me stesso, ho dovuto aiutarlo. ”

L’aereo è atterrato a Christchurch per scaricare i giornali e i piloti hanno chiesto al team di notizie se volevano tornare attraverso l’area che avevano attraversato. Ngaire era troppo spaventato e rimase a Christchurch. Gli altri salirono a bordo dell’aereo con Dennis Grant al posto di Ngaire.

“David aveva esaurito tutto il film nella sua fotocamera 16mm”, afferma Grant.

“Quentin mi ha chiamato qualche tempo dopo la mezzanotte dall’aeroporto di Christchurch per vedere se potevo fornire un nuovo rotolo di pellicola. Potrei – ma c’era una presa – volevo salire sull’aereo per il volo per Blenheim.

L ‘”UFO”, catturato dal cameraman David Crockett in Nuova Zelanda

“L’aereo è decollato alle 2.16am. Circa tre minuti dopo il decollo, il gruppo ha visto una luce rotonda e brillante a destra. Il radar dell’aeroplano mostrò un bersaglio nella stessa direzione per circa 18 miglia nautiche.

In seguito Fogarty avrebbe sentito dire alla telecamera: “Speriamo che siano amichevoli”.

Crockett ha filmato la luce per diversi minuti mentre sembrava viaggiare insieme all’aereo.

Quando si girarono verso di esso, la luce sembrò reagire allontanandosi dall’aereo.

“L’esperienza in sé è stata straordinaria”, dice Fogarty.

“Il fatto di trovarsi sull’angusta e rumorosa piattaforma di volo dell’Argosy che si snodava lungo la costa nel cuore della notte era emozionante. Il fattore in una fila di luci pulsanti e ipnotiche si libra al di fuori della finestra e raggiunge un altro livello. ”

Dopo essere atterrato all’aeroporto di Woodbourne alle 3 del mattino, il gruppo è rimasto nelle due case dei piloti a Blenheim.

La figlia di Startup Tracy Moore ricorda che suo padre stava tornando a casa nel cuore della notte.

Una copia del New Zealand Herald del 3 gennaio 1979.
Questa era la copia dell’Herald il 4 gennaio 1979

“Tutti erano a casa nostra a parlarne nel cuore della notte. Stavano parlando di luci, radar inspiegabile.

“Ad un certo punto, ricordo che papà ha detto che potrebbe essere una buona idea riportarlo alla polizia. Era durante la Guerra Fredda, c’era un po ‘di paranoia in giro. La mamma ha detto: “Non puoi sedere su queste informazioni”.

“All’epoca faceva paura. Era una grande cosa sconosciuta che era successo e abbiamo avuto tutti gli adulti in giro a discuterne. Non c’erano certamente battute “.

Fogarty ha intervistato i piloti prima di volare a Melbourne per dare le registrazioni a Channel 0. Il filmato è apparso nelle notizie in prima serata quella sera e un pezzo di documentario più lungo è stato proiettato in seguito.

La notizia è andata in giro per il mondo ed è stata descritta da importanti mezzi di informazione, tra cui l’Herald e l’anchorman della CBS Walter Cronkite.

Bruce Maccabee, nella foto del 1979, ha esaminato le riprese del presunto UFO.

La reazione scettica fu immediata. Le spiegazioni hanno incluso che si trattava di Venus, corridori di droga, luce riflessa da cavoli o calamariIl governo di Robert Muldoon ordinò un’inchiesta dall’Aeronautica, che concluse che gli avvistamenti potevano essere spiegati da fenomeni naturali ma insoliti.

Leonard Lee viaggiò negli Stati Uniti per dare il film a Bruce Maccabee, un fisico ottico specializzato in tecnologia laser e che lavorò per la US Navy a Maryland, in Virginia. Fu anche portato in Nuova Zelanda e Melbourne per interrogare i testimoni.

Ha concluso l’evento con oggetti o fenomeni sconosciuti che si adattano alla definizione di UFO.

“Si potrebbe pensare che la conclusione che molti degli avvistamenti abbiano coinvolto oggetti non identificati che volano impunemente nello spazio aereo della Nuova Zelanda sarebbe stato sufficiente per iniziare uno studio ancora più approfondito degli UFO”, dice Maccabee.

Maccabeo nella foto di recente.

“Ma non lo era. Gli avvistamenti sono stati relegati nella pattumiera della storia, dimenticati da tutti tranne i testimoni e alcuni ufologi che hanno discusso dei vari eventi di avvistamento per anni successivi “.

Dice che, 39 anni dopo l’emersione del filmato Kaikōura, nel dicembre 2017, i principali mezzi di informazione riportarono gli avvistamenti UFO da parte del personale della Marina degli Stati Uniti durante gli esercizi di addestramento.

Dice che hanno coinvolto testimoni multipli e molteplici fonti di informazione come il radar della nave da guerra a livello del mare, il radar negli aerei del jet della Marina, le videocamere a infrarossi visibili e negli aeroplani.

Ma l’incidente sembra essere stato dimenticato.

“La storia sembra ripetersi da sola.”

DOVE SONO ADESSO?

L’Herald di domenica ha raggiunto i piloti e i passeggeri.

Il giornalista Quentin Fogarty, 72 anni

Dopo il suo scoop mondiale, Quentin Fogarty, nato a Dunedin, soffriva di “esaurimento nervoso” e finì in ospedale per un paio di settimane.

“Il livello di scetticismo iniziale sia sorpreso che, a volte, mi ha sopraffatto. Di certo non mi aspettavo di essere accusato di aver falsificato il tutto. Che ha tagliato in profondità, lo fa ancora.

“Il quotidiano scandalistico locale di Melbourne mi ha etichettato come” UFO Reporter “, che è rimasto bloccato per un breve periodo, ma non mi ci è voluto molto per tornare nel mio ruolo di giornalista televisivo che parlava di questioni più banali”.

Fogarty, un padre di quattro figli che vive ancora a Melbourne, dice che si è sforzato di riferire la storia nel modo più accurato e imparziale possibile.

“Avevamo video, i nostri racconti dei testimoni oculari e la conferma da parte dell’equipaggio di volo e dei controllori del traffico aereo che eravamo incappati in qualcosa di stupefacente.

Fogarty, che ha iniziato la sua carriera a Dunedin’s Evening Star, ha scritto un libro sull’esperienza nel 1982, Let’s Hope They’re Friendly, e rimane convinto che una migliore analisi del film sul computer potrebbe avvicinarsi a trovare risposte.

“A quarant’anni di distanza, questo è un affare ancora incompiuto.”

Pilot Bill Startup, 85

Startup ora vive in una casa di riposo a Blenheim. Ha avuto un infarto tre anni dopo l’incidente e ha dovuto ritirarsi dal volo.

Ha scritto un libro l’anno seguente, gli UFO di Kaikōura, dice sua figlia, per chiarire la disinformazione che sta facendo il giro. Lo stesso anno, Startup portò sua moglie Shirley e i suoi figli a visitare Bruce Maccabee negli Stati Uniti.

Bill Startup nel 1978

Shirley, che morì nel 2012, fu intervistato nel 2008 e disse che uno psichiatra aveva pensato che gli uomini avessero perso la loro fede in Dio e stessero vedendo degli angeli.

Startup, che non era abbastanza bravo da essere intervistato dall’Herald di domenica, ha raccontato un documentario nel 2009: “Che cosa sono stati tutti quegli anni fa … vorrei saperlo. Le persone possono pensare quello che vogliono ma non erano nell’aereo “.

L’avvio non si sofferma sull’esperienza, dice Moore.

“Nel corso degli anni c’è stato un interesse periodico, quindi è stato visitato ogni uno o due anni dai giornalisti dappertutto. Ma non l’ha fatto apparire. ”

Non ha avuto l’impressione che credesse davvero che fosse UFO.

“Aveva visto qualcosa che non sapeva cosa fosse, ei suoi colleghi non riuscivano a trovare una spiegazione. Non aveva pensieri che lui abbia mai comunicato a noi. ”

Co-pilota Bob Guard, 73

La guardia non ha mai parlato troppo delle strane luci.

“Uno dei problemi per me è che stavamo facendo il nostro lavoro. Dovemmo improvvisamente giustificarci. Non sapevamo cosa diavolo fosse.

Bob Guard nel 1978.

 

Bob Guard racconta la sua esperienza nel documentario di Paul Davidson The Kaikoura UFOs.

“L’ho superato. Ho mai visto qualcosa di simile? No, non l’ho fatto. Credo negli UFO? No, non lo faccio. I piloti vedono molte cose volanti non identificate.

“Lo direi a nessuno se vedessi di nuovo qualcosa del genere? No, non lo farei. Non ne vale la pena. ”

La ricerca ha seguito gli avvistamenti, ma dice “alcuni erano una finzione – hanno usato articoli di giornale per la loro ricerca”.

La guardia ha smesso di funzionare per Safe Air nel 1990 e ha continuato a lavorare ad Air Nelson. Era il responsabile delle operazioni di volo quando si ritirò, all’età di 65 anni, nel 2010.

I suoi figli e nipoti erano consapevoli della storia, ma non è “qualcosa che ha preso il sopravvento sulle loro vite”.

Registratore di suoni Ngaire Crockett, 80

I Crockett, che avevano cinque figli, si separarono poco dopo l’incidente.

Ngaire ora è Ngaire Gilmore dopo il suo nuovo matrimonio con il marito Ray Gilmore.

Ngaire Crocket negli anni ’70
Ngaire Gilmore nella sua casa a Palmerston North

La coppia, che si è incontrata durante un appuntamento al buio otto anni fa, si è sposata con una cerimonia a sorpresa al Julia Wallace Retirement Village a Palmerston North il giorno prima delle nozze di Meghan e Harry quest’anno.

I residenti si sono vestiti in tema di matrimonio reale per l’happy hour ma non sapevano che stavano partecipando a un vero matrimonio.

“Questo film ha cambiato la mia vita?” Chiede Gilmore.

“Credo di averlo fatto. Abbiamo avuto una telefonata dopo una telefonata e gente che bussava alla nostra porta. David e il giornalista sono diventati così ossessionati che il doco era tutto ciò di cui avevano parlato. Sono stato spento perché avevamo cinque figli e questo ha influito su tutte le nostre vite. ”

Cameraman David Crockett, 85

David Crockett ha trattato con la salute una manciata di effetti dopo aver filmato gli strani oggetti.

“Fino ad oggi, l’incidente non ha mai lasciato la mia mente. Mi viene anche ricordato l’evento dalle persone che si avvicinano a me e dicono: “Ti ho visto l’altra sera su Discovery o Science Channel”.

David Crockett nel 1978.
David Crockett oggi.

“L’effetto che questo avvistamento storico ha avuto su tutti noi ha sicuramente incluso una buona dose di stress. Per quanto mi riguarda, sono rimasto senza sonno per diverse notti e, dopo aver tenuto diverse conferenze all’estero su questo avvistamento, sono diventato piuttosto depresso.

Crockett, che ora vive alle Hawaii dove ha lavorato come coltivatore di mango, ha realizzato un documentario sull’incidente e tenuto conferenze che lo hanno portato in giro per il mondo. Spera di creare un nuovo documentario per celebrare il 40 ° anniversario.

“Ha sostanzialmente cambiato la mia vita. A quel tempo nella storia del fenomeno UFO, gli scettici pensavano che fossimo pazzi e ci criticarono in molti modi. Nel 1978, la maggior parte delle persone non considererebbe seriamente che si trattava di oggetti reali e che potrebbero anche provenire da altri pianeti “.

Il giornalista televisivo Dennis Grant, 66 anni

Nel corso degli anni, Grant ha accumulato una vasta collezione di storie di giornali e riviste. Ha perlustrato documenti ufficiali in Australia e Nuova Zelanda e ha depositato applicazioni di informazioni ufficiali per file dimenticati da tempo.

Dennis Grant

“I risultati sono assolutamente inutili nello spiegare le luci e cosa stavano facendo nei solitari cieli estivi della Nuova Zelanda. Sono quarant’anni che sono ancora molto curioso.

“I miei nipotini amano ascoltare la storia del mio pennello con gli UFO, vorrei solo poter fornire un finale.”

Grant lavorava alla TV One (ora TVNZ 1) a Christchurch nel 1978 e ora vive in Australia.

“All’epoca ero un giovane giornalista, pieno di zelo nel raccontare storie non raccontate, e ho contribuito a raccontare questa storia. Ma il resto del mondo, gli scienziati, i funzionari, i militari e – il più triste di tutti per me – i media, erano tutti consumati dall’indifferenza. Privo di curiosità.”

Quindi crede negli UFO?

“Sono completamente scettico sulla nozione di piccoli uomini verdi, sonde anali marziane e tutto il resto. Prendo atto che il numero di avvistamenti UFO è notevolmente diminuito da quando le videocamere digitali e le videocamere sono diventate facilmente disponibili. Tuttavia, quello che abbiamo visto quella notte su Kaikōura non è stato identificato e lo è ancora. ”

L’Argosy

L’Argosy dismesso ora si trova su un terreno vicino all’Aeroporto di Marlborough di proprietà del regista Blenheim Paul Davidson.

Ha acquistato l’aereo nel 1991 dopo aver sentito che doveva essere demolito, dicendo al direttore generale di Safe Air che avrebbe pagato quello che avrebbe ottenuto dal rottamatore.

Paul Davidson, di Blenheim, con il suo velivolo Argosy.

Il velivolo aveva un significato speciale per lui: nel 2009 Davidson realizzò un documentario con interviste ai piloti e alla troupe del 1978.

Davidson, la cui casa si trova su un terreno adiacente all’aeromobile, ha restaurato e ristrutturato l’aeromobile ed eseguito esperienze di simulazione di volo, complete di film in volo che raccontano la storia di Safe Air – e pasti.

I passeggeri possono cenare presso l’Argosy Cafe, vicino all’aereo, che funge da terminal dove possono ritirare le loro carte d’imbarco e andare al loro gate per l’esperienza. Ci sono anche cimeli in mostra.

“Abbiamo rimesso insieme e riordinato. È unico per Marlborough. ”

Paul Davidson, di Blenheim, con il suo velivolo Argosy

Da giovedì, in concomitanza con il primo strano avvistamento, Davidson condurrà un’esperienza a tema UFO.

Il suo documentario sarà proiettato, le luci saranno attenuate a bordo e creata una “atmosfera spettrale”.

“Le persone possono sedersi in un posto reale. Il Capitano Startup si sedette.

“È l’unico posto al mondo in cui puoi farlo.”

Quindi, Davidson crede negli UFO?

“Credo nella possibilità di loro.

“Ho avuto modo di conoscere entrambi i piloti con il mio documentario. Si sono ammalati di persone che dicevano “Probabilmente erano le luci delle macchine, o luci di calamari”. Questi erano piloti professionisti. “Sappiamo che aspetto ha Venere, non era Venus.

“Tutti a bordo hanno detto che l’evento ha avuto un effetto traumatico sulle loro vite”.

Questo articolo è apparso originariamente sul New Zealand Herald ed è stato riprodotto con il permesso in traduzione italiana.

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