Nuovi profitti del garante di Alcântara nell’era spaziale: Brasile e Stati Uniti firmano “Un Accordo di salvaguardia tecnologica”

Eduardo Karpat Il Brasile e gli Stati Uniti la scorsa settimana hanno firmato un “Accordo di salvaguardia tecnologica“, il primo passo verso una collaborazione per l’uso commerciale della base di Alcantara.
I due paesi avevano firmato un accordo simile nel 2000, durante le amministrazioni di FHC e Clinton, ma alla fine fu rovesciato dall’opposizione al Congresso. Molto è cambiato nei quasi 20 anni tra i due accordi, sia nell’economia spaziale che nella politica brasiliana, che rendono questo accordo molto più promettente del primo.

Sul lato dello spazio, i satelliti si stanno riducendo e il costo del lancio non smette di scendere (è sceso quasi dieci volte negli ultimi dieci anni, misurato in $ / kg). Oggi un satellite delle dimensioni di una scatola da scarpe può costare meno di un milione di dollari incluso il lancio.
Con i progressi tecnologici e l’accesso economico allo spazio, si crea un boom di start-up per offrire servizi che derivano dai satelliti.
Alcuni esempi di questi servizi sono il monitoraggio di veicoli e imbarcazioni, l’osservazione di aree di interesse (come fattorie, oleodotti, paesi avversari), previsioni meteorologiche, comunicazione di persone e attrezzature (IoT) in aree rurali o remote e persino la comunicazione tra i propri satelliti.Negli Stati Uniti, persino gli studenti delle scuole superiori hanno già inviato nello spazio dei satelliti cubici per un costo totale di $ 90.000.
Con la gara corrente, le consulenze specialistiche stimano che il numero di satelliti operativi possa passare da 1.900 di oggi a 10.000 entro il 2030.

L’anno scorso l’industria ha ricavato circa 260 miliardi di dollari di entrate dalla catena di approvvigionamento, con un aumento del 7% all’anno negli ultimi cinque anni. La domanda di lanci non manca. Il grande collo di bottiglia è l’offerta di lancio stessa.
Sebbene i costi di lancio di un razzo siano scesi da centinaia di milioni a decine – grazie a fattori quali la riutilizzabilità e l’aumento della concorrenza – i lanci sono ancora scarni e concentrati nel servire i grandi satelliti. Ciò ha innescato una nuova ondata di innovazione per servire la classe emergente di piccoli satelliti.
Da un lato, i rideshares sono diventati di moda, quando i piccoli satelliti “fanno l’autostop” con i grandi. Dall’altro, è iniziata una gara tra nuove compagnie di missili, molte delle quali dedicate al mercato su piccola scala. Vector Launch, una società investita da Lapa Capital, è una di queste.

La posizione di Alcantara appena due gradi a sud dell’equatore utilizza la rotazione della Terra a suo favore, risparmiando carburante fino al 30% e riducendo notevolmente i costi di lancio. Il caso più vicino è la stazione di Kouru nella Guyana francese, che è simile all’Ecuador (cinque gradi). Si ritiene che Kouru – sotto giurisdizione francese ed europea – abbia portato un grande vantaggio competitivo alla società francese Ariane, che lancia i suoi razzi lì dal 1979 e compete con ULA e SpaceX.

Ecco perché gli Stati Uniti, la cui predominanza nell’economia spaziale è difficile da ignorare, non hanno mai perso interesse e sono tornati al tavolo dei negoziati su invito del governo di Temer. Negli ultimi due anni, diverse compagnie di missili come SpaceX, Vector e ULA hanno visitato Alcântara. Il CEO di Vector Jim Cantrell, un veterano del mercato spaziale e fondatore di SpaceX, ha detto di essere entusiasta di aprire la base e di essere interessato a lanciare da lì, citando il risparmio di carburante.
Il governo brasiliano stima di poter guadagnare almeno R $ 150 milioni in tassi di lancio all’anno , il che potrebbe aiutare a portare alla luce il programma spaziale brasiliano.L’idea è firmare lo stesso accordo di salvaguardia con altri paesi.

Il testo del nuovo accordo è stato migliorato per evitare ambiguità e dissipare i timori di una possibile perdita della sovranità nazionale, l’argomento principale utilizzato dall’opposizione nel Congresso brasiliano quasi 20 anni fa.
Oltre a dire ‘aperto per il commercio’ e mantenere un allineamento ideologico con il governo Trump, il governo ha Bolsonaro Marcos Pontes, il primo e unico astronauta brasiliano, come Ministro della Scienza, Tecnologia, Innovazione e Comunicazione. Si è unito al comitato è andato a Washington e ha firmato il documento.
Ora tutto ciò che serve è che il Congresso capisca … e approvi.
Eduardo Karpat è il fondatore di Lapa Capital, una società di investimento con sede a New York.Ha conseguito una laurea in ingegneria elettrica presso l’USP e un master in finanza presso la London Business School.

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