Pianeta extrasolare circondato da sfumature marce. Va bene!

Un pianeta extrasolare famigerato per il suo clima mortale nasconde un’altra strana caratteristica: i suoi colori marci. È così che è stato determinato un nuovo studio della Johns Hopkins University (JHU) basato sui dati del telescopio spaziale James Webb.

HD 189733 b.HD 189733 b.

Arte concettuale di HD 189733 b, Giove è caldo in transito più vicino a Tierra. Credito: Roberto Molar Candanosa/JHU.

A soli 64 anni luce dalla Terra, HD 189733 è il “Giove caldo” più vicino che gli astronomi possono osservare mentre passa davanti alla sua stella, rendendolo un pianeta di riferimento per studi dettagliati sulle atmosfere esoplanetarie sin dalla sua scoperta nel 2005.

Il pianeta è circa 13 volte più vicino alla sua stella di Mercurio e del Sole e impiega solo un giorno terrestre per completare un'orbita. Ha temperature torride di 1.700 gradi Fahrenheit ed è noto per il suo clima feroce, inclusa la pioggia cristallina con venti di 8.000 km / h.

Ora, una nuova indagine della JHU ha scoperto che l’atmosfera di questo gigante gassoso contiene tracce di idrogeno solforato, una molecola che emette un cattivo odore nel suolo, ma che offre anche agli scienziati nuovi indizi su come lo zolfo – un componente fondamentale del pianeta pianeti – potrebbero influenzare gli interni e le atmosfere dei mondi gassosi e oltre il sistema solare.

“L’idrogeno solforato è una molecola importante che non sapevamo fosse lì. Avevamo previsto che lo fosse, e sappiamo che si trova su Giove, ma in realtà non lo avevamo rilevato al di fuori del sistema solare”, afferma Guangwei Fu, un astrofisico della JHU che ha guidato l’indagine. «Non cerchiamo la vita su questo pianeta perché fa troppo caldo, ma trovare l'idrogeno solforato è un passo importante per trovare questa molecola su altri pianeti e comprendere meglio come si formano i diversi tipi di pianeti».

L'esopianeta HD 189733 b.L'esopianeta HD 189733 b.

HD 189733 è stato il pianeta di riferimento per la caratterizzazione atmosferica sin dalla sua scoperta nel 2005. Credit: Roberto Molar Candanosa/JHU.

Oltre a rilevare l'idrogeno solforato e a misurare lo zolfo totale nell'atmosfera di HD 189733 b, l'apparecchiatura Fume misura con precisione le principali fonti di ossigeno e carbonio del pianeta: acqua, anidride carbonica e monossido di carbonio.

«Il blu è un elemento vitale per costruire molecole più complesse, così come il carbonio, l'azoto, l'ossigeno e il fosfato, gli scienziati devono studiarlo di più per comprendere appieno come si formano i pianeti e come si formano», Fu spiegato.

Nuovi dati hanno anche escluso la presenza di metano in HD 189733 con una precisione senza precedenti e osservazioni della lunghezza d'onda infrarossa dal telescopio Webb, contraddicendo le precedenti dichiarazioni sull'abbondanza di questa molecola nell'atmosfera.

«Pensavamo che questo pianeta fosse troppo caldo per avere alte concentrazioni di metano, e ora sappiamo che non ce l'ha», dice Fu.

L'apparecchiatura contiene anche livelli di metalli pesanti simili a quelli presenti su Giove, una risorsa che potrebbe aiutare gli scienziati a rispondere a domande su come la metallicità di un pianeta è correlata alla sua massa.

Nei prossimi mesi, il team della JHU prevede di tracciare l’azzurro in più esopianeti e scoprire come gli alti livelli di questo calcolo potrebbero influenzare la vicinanza della loro formazione alle stelle progenitrici.

«Vogliamo sapere come arrivare a questo tipo di pianeti, e comprendere la loro composizione atmosferica ci aiuterà a rispondere a questa domanda», ha concluso Fu.

Los hallazgos sarà pubblicato questa settimana in Natura.

Credito: JHU. Edizione: deputato.

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