Qual è il ‘paradosso di Fermi’ – e quanto tempo abbiamo fino a quando non troviamo gli alieni?

Tra le infinite stelle e galassie che sfrecciano attraverso la vastità nera dello spazio, può sembrare impossibile che non ci sia vita là fuori da qualche parte.

Allora, dov’è?

Uno scienziato dell’Imperial College di Londra afferma che la vita aliena potrebbe essere molto più vicina di quanto pensiamo – e che potremmo trovarla nei prossimi “decadi o due”.

Viene fornito in un nuovo documento, che è stato selezionato per la pubblicazione sul Journal of British Interplanetary Society.

“Fino a poco tempo fa, rilevare segni di vita altrove è stato così impegnativo da sembrare quasi impossibile. Tuttavia, nuove intuizioni osservazionali e altri sviluppi significano che i segni della vita altrove potrebbero essere realisticamente scoperti nei prossimi dieci anni “, ha scritto David Clements nel documento.

Il nocciolo della questione è qualcosa chiamato “Paradosso di Fermi”. Pensato per la prima volta da Enrico Fermi negli anni ’50, il paradosso si riduce a questo: sembra che la vita debba essere là fuori. Ma non lo è. Quindi dove diavolo è?

Gli scienziati hanno lottato con questo problema per anni. L’equazione di Drake, una famosa formula matematica per stimare il numero di civiltà probabilmente intelligenti, sembra suggerire che la vita intelligente dovrebbe essere dappertutto. In effetti, per gli umani essere soli nell’universo sarebbe una possibilità su 10 miliardi di miliardi, secondo lo scienziato Adam Frank, secondo la NASA.

Ci sono state molte teorie – alcune stravaganti, alcune pratiche – sul perché il paradosso esiste, secondo The Atlantic. Forse semplicemente non c’è vita, e le probabilità incredibilmente magre ci hanno reso incredibilmente fortunati. Forse la vita è là fuori, ma non è intelligente: sono piccoli insetti o creature monocellulari.

A un livello più agghiacciante, forse c’è vita intelligente ma è volutamente silenziosa. Forse stanno silenziosamente osservandoci (l’ipotesi dello “zoo”), o non credono che valga la pena di preoccuparci o che abbiano paura della colonizzazione. Forse esistevano ma ora sono morti.

Quest’ultima, cupa ipotesi è nota come il “Grande filtro”, che suggerisce che ad un certo punto dell’evoluzione della civiltà, una specie di catastrofe li cancella prima che possano prendere contatto, secondo quanto riportato dall’Australian Broadcasting Corp.

Nel suo articolo, Clements è meno pessimista. Crede che la vita possa essere comune – ma è intrappolata in miglia sott’acqua sotto le spesse conchiglie ghiacciate che circondano le lune nel nostro sistema solare.

Si ritiene che alcune lune intorno a giganti gassosi come Giove siano piene di tale acqua, in profondità sotto una crosta di ghiaccio pensante, scrive Clements – e che potrebbe essere un habitat che sostiene la vita.

Egli scrive che poiché gli scienziati hanno già trovato pianeti lontani che potrebbero avere lune simili, potrebbe essere che la vita sottomarina della luna è “in effetti la casa dominante per la vita nella Galassia, con la vita su pianeti terrestri terrestri, essendo l’eccezione piuttosto che il regola.”

Potrebbero persino aver sviluppato un’elevata intelligenza o tecnologia, ha affermato, secondo Newsweek.

“La vita sub-glaciale intelligente sarebbe sicuramente molto diversa, ma non ho visto alcuna prova che sarebbe stato impossibile. In effetti le capacità dei polpi … sono piuttosto sorprendenti. La tecnologia in un ambiente acquatico, se sviluppata, potrebbe essere molto diversa da quella che ci è familiare “, ha affermato, secondo la rivista.

“Siamo lasciati con la prospettiva piuttosto agghiacciante che la galassia possa essere piena di vita, ma che qualsiasi intelligenza al suo interno sia rinchiusa sotto impenetrabili barriere di ghiaccio, incapace di comunicare, o addirittura comprendere l’esistenza di, l’universo esterno” Clements scrive nel suo articolo.

Cioè, a meno che non possiamo scoprirlo.

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